央视搞了个纪录片,没想到刷屏的居然是他!

摘要: 拉菲罗·安德烈这个名字,总是和飞翔、未来连在一起。

10-13 01:15 首页 环球人物

拉菲罗·安德烈这个名字,总是和飞翔、未来连在一起。


不久前,中央电视台全面反映十八大以来中国经济社会发展巨大成就的纪录片《辉煌中国》第二集“创新活力”中,出现了宏大的物流分捡场面,具备高度智能水平的无人机让人印象深刻。↓↓



这让人们关注到了安德烈这个50岁的意大利人。他被称为“无人机之父”,研究的就是智能无人机,或者说,是会飞的机器人。



他和他那些萌态十足的无人机,已经是中国的网红了。此前,在湖南卫视原创科技秀《我是未来》第一集中,安德烈展示了一个能够自动飞行、具有相当智能水平的无人机群,看着几十架小巧玲珑的无人机自动排起队来开始空中舞蹈,嘉宾们简直有“抓一个回家”的冲动。


科学家创业


安德烈走了一条科学家创业的典型道路。


他7岁移民加拿大,所以英语非常纯正。1991年,他从多伦多大学获得工程科学学位,是当年的优秀毕业生、威尔逊奖得主。此后,他前往美国加州理工大学深造,1992年获得电气工程硕士,1997年获得博士,毕业后在康奈尔大学任教,主要进行与机器人相关的教学。



2003年,他创办基瓦系统公司,开始专注于研究物流机器人,特别是机器人的移动、导航和合作。他开发出了亚马逊公司目前使用的基瓦机器人。这种外形敦厚的机器人高 40厘米,以轮子代步,能够搬运300多公斤的货物,并且零活地避开障碍物。公司很快成长为一个300多人的中型企业,并有了沃尔格林等许多知名企业客户。


2012年,亚马逊以 7.78 亿美元(约合 48 亿元人民币)收购了基瓦公司。在亚马逊公司的物流中心,配备了超过 1.5 万台这种机器人,能够为亚马逊节约20% 的营运费用。


安德烈从此有了财务自由。他去了苏黎世联邦理工学院当动态系统与控制教授,开始研究无人机。


他的无人机,端茶倒水是小菜一碟↓↓



还能够进行网球双打,能够团队合作表演杂技,能够编织吊桥↓↓



甚至可以自行抓起砖块,搭建一座高达 6 米的塔,让它们盖房子大概也是妥妥的。↓↓



安德烈还有个名号叫“无人机魔术师”。


他现在开发的无人机品种很多,可以玩出各种让人意想不到的花样,简直像变魔术。有的怎么扔都可以稳稳降落,有的剪掉两个螺旋桨仍然可以飞来飞去,还有的只有一个螺旋桨。但他最经典的产品还是四轴无人机。这种无人机机械构造其实很简单,只要控制四个螺旋桨的速度,就可以完成横滚、俯仰、偏摆等各种动作,还可以沿一个方向加速。


安德烈是怎样让无人机学会打球的呢?


他在一次公开演讲中说,这是不断调试的结果。首先,在无人机顶上绑一个球拍,用电脑和传感器搞清球的去向,然后计算无人机要如何击球,使它飞回被抛出的位置,再设计一条飞到球的落点的轨迹,随后重复整个过程,直到无人机打到球。在这个过程中,无人机也在不断学习。



多年来,安德烈三次获得电气和电子工程师协会大奖,这个奖被称为电子工程领域的诺贝尔奖


脑洞大开的人


安德烈是个脑洞大开的人,也是一个喜欢动手的人,他在自己的官网上说,有一个想法与知道什么想法有可能实现是不同的,知道什么有可能做与将其变成可行的现实,这又是不同的。言下之意,他就是那种有想法、有理论又有实战经验的人。


安德烈从小就对科学充满好奇,称得上是实验小狂人。青少年时代,他为了研究游泳池的水压,把砖头绑在腿上,嘴里含着给花园浇水的水管,一口气跳进了游泳池。虽然长辈们对他为科学献身的劲头啧啧称奇,但也很怕他就此淹死。



为了体验空气动力稳定性,安德烈手持花园用的超大遮阳伞从屋顶一跃而下;


他想通过电解方式来制作氢气,结果在电解过程中,氯气充满了他的地下室;


学习电学和法拉第定律的时候,他用电池、变压器将自己的嘴作为电压表,痛苦地学到了真知识……他的头发不止一次被实验中的烟花、易燃液体、火药等烧掉……


在康奈尔大学教书的时候,他是康奈尔机器人足球队的咨询师和系统架构师,在他指挥下的机器人,先后4次获得机器人世界杯冠军。


在苏黎世联邦理工学院教书的时候,他也把自己的广泛兴趣和注重动手的教学风格结合在一起。他让学生们共同设计和构建起创造性的实验平台,让他们探索机器人、控制和自动化的基本原理。当他的无人机完成空中杂技、平衡杆、协同构筑、分布式飞行阵列等种种动作时,也是在教学生们那些最基本的机器人知识,同时在嬉戏中激发学生们天然的好奇心和探索能力。


在中国录制节目时,安德烈对现场的孩子们说:“你们未来能做的事情必将远胜我现在的成就,这是一个属于你们的最好的时代。”他表示,把知识传播给大家,激发了小孩子和年轻人去学习,自己“很开心”。



多才多艺的网红


安德烈形象帅气,体形保持得一流,据说,他的演讲每每让女生们听得格外痴迷。他的好身材,源自对体育运动的热爱。上大学时,他从加拿大西海岸的温哥华骑自行车到东海岸的多伦多,一辆山地自行车差点散了架。 


安德烈还是个新媒体艺术家,这似乎也是许多科学天才的共性。对艺术的爱好让他在科学之路上走得更远。2001年在威尼斯双年展上,他和加拿大艺术家迪恩一起展出了他们的机器人桌子。他们编排了一个情景,当观众走进展览场馆时,这个桌子会自动移向观众,并发出吱吱的响声。观众目瞪口呆的情形被记录下来,成为表演艺术的一部分。这个作品现在是加拿大国家美术馆的永久收藏。



机器人椅也是由他和两位朋友一起创作的。据说,有一次他坐塌了一把椅子,于是灵机一动,制作了一把散架以后可以自动重新组装起来的椅子。这件创意产品里充满了孩子气。2006年,它首次公开,现在也是加拿大国家美术馆的永久收藏。


艺术的想象力,也让安德烈成为一个始终面向未来的人。他说:“ 我的工作重点是创造新的系统,能够以前所未有的方式融合技术创新、科学原理、高等数学、算法和设计艺术,并注重先进的运动控制能力。 我希望这些创新能够激励着我们重新思考,技术在塑造未来方面应该扮演什么样的角色。”

       

作者:《环球人物》记者 凌云






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